一酸化炭素(CO)とは

カテゴリ: 環境

読み: いっさんかたんそ

 一酸化炭素(CO)とは、1個の炭素原子(C)と1個の酸素原子(O)が結合して生成され、無色無臭で空気よりやや軽い有毒な気体である。
 石油や石炭などの炭素を含む物質が燃焼するとき、酸素(空気)の供給が十分な場合は完全燃焼して「二酸化炭素」(CO2)が発生するが、酸素の供給が不十分な場合は、不完全燃焼を起してCO(一酸化炭素、以下同様)が発生する。
 また、大気中のCOの人工的な発生源の主たるものは自動車であり、このためCOは、大気汚染物質(自動車排出ガス)のひとつとして大気汚染防止法で規制・監視の対象となっている。

 COの健康影響には「一酸化炭素中毒」がある。血液中の赤血球に含まれ酸素の運搬役であるヘモグロビンは、COを含んだ空気を吸うと、COと強力に結合して(酸素の約200倍)、一酸化炭素ヘモグロビン(CO-Hb)を形成し、酸素はヘモグロビンと結合できなくなるため、血液中の酸素濃度が低下して細胞に酸素を供給することができなくなる。この状態が続くと酸欠状態になり、めまい、頭痛、吐き気などの一酸化炭素中毒を引き起こす。

 COによる中毒事故は、化学物質による中毒事故としては飛び抜けて件数が多く、一般家庭では、ストーブなどの暖房器具、ガスコンロや湯沸かし器などの厨房機器、風呂釜などの不完全燃焼で一酸化炭素中毒事故が発生する事例が多い。
 一酸化炭素中毒を自覚するのはむずかしく、危険を察知できずに死に至る場合が多いことから、火気設備・器具を使用する際は、換気扇の使用や定期的に窓などを開けるなどして換気を十分に行うことが重要である。

 環境基準では、大気中のCO濃度について、8時間値平均値と日平均値について基準が定められていて、8時間値平均値:20ppm以下、日平均値:10ppm以下となっている。
 (注:「ppm」とは英語で百万分の1を意味する「parts per million)の頭文字からつくられた単位。%(百分率)と同様、百万分の1を単位とする比率(百万分率)の概念で、大気汚染物質の濃度の単位として用いられる)
 大気中のCOの濃度は、自動車排出ガスの規制の効果があらわれ、1970年代までと比べると濃度低下は著しく、現在では全国のすべての測定局で環境基準に適合している。

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