外水氾濫とは

カテゴリ: 風水害

読み: がいすいはんらん

 外水氾濫とは、川の水が堤防からあふれる、または川の堤防が破堤した場合に起こる洪水を言う。堤防を境界として、人の居住地の外(河川側)を「堤外地」、居住地側を「堤内地」と呼ぶことから、河川の水を外水、外水の氾濫によって水害が生じることを外水氾濫と呼ぶ(逆に、居住地側であふれる雨水は内水で、内水による水害は「内水氾濫」となる)。

 外水氾濫の場合、大量の流れの速い氾濫流が一気に市街地に流入し、短時間で居住地(住宅、市街など)の浸水被害が起こるため、人的被害を伴う大きな災害になるおそれがある。また、泥水が流れ込んでくるため、洪水が引いたあとも浸水家屋内などに土砂が堆積するなど、復旧が困難な状況になる。

 外水氾濫では、下流側では雨が降っていなくても、山間部などでの豪雨で、上流側の雨が集まって流れてきて発生する場合もある。 また大河川などでは、上流の雨が時間をかけて下流に集まって水かさを増す場合もあるため、雨がやんでも注意が必要だ。
 小さな河川ではすぐに川に雨水が集まるため、短時間・短期間に集中して降る豪雨にはとくに注意が必要である。
 いったん川の堤防が決壊すると、一気に水かさが増し避難すら困難になるため、雨の状況に注意し、大雨が降るようであれば早めの避難を心がけなければならない。

 なお近年、避難途中の屋外で被災する事例や、高齢者が自宅1階で被災する事例が発生したことから、短時間集中的な大雨時の避難では、無理に避難所に向かうのではなく、緊急的に自宅や近隣の建物の2階に“難を避ける”ことも選択肢になっている(これを「垂直避難」と言う)。

 ちなみに、古来、突然思いがけない出来事に出くわすことを“寝耳に水”と言うが、これは洪水の音を聞く、あるいはその知らせを聞くことに由来がある。

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