酸性雨(Acid Rain)とは

カテゴリ: 環境

読み: さんせいう

 酸性雨とは、二酸化硫黄(SO2)や窒素酸化物(NOx)などの酸性物質が大気中で硫酸や硝酸に変わり、雨・雪・霧などに溶け込み、通常より強い酸性を示す現象(湿性降下物、または湿性沈着)を言う。
 いっぽう、雨以外の乾いた粒子などの形で直接地上に沈着する現象(乾性降下物、または乾性沈着)もあって、酸性雨は現在では、湿性降下物と乾性降下物を併せたものとしてとらえることが多く、「酸性降下物」という用語も使われている。

 物質の酸性、アルカリ性の度合いの指標として一般に水素イオン濃度指数(pH:ピーエッチまたはペーハー)が用いられているが(酸性度が強いほどpHは低い)、酸性雨の目安としては、pH5.6以下を酸性雨とすることが多い。ただし、火山やアルカリ土壌など周辺の状況によって本来の降水のpHは変わる。

 酸性雨が発生する主な原因は、人為起源としては自動車の排気ガスや工場、発電所などで石油や石炭を燃やすときに発生するSO2やNOxなどによる。また火山活動などでもSO2やNOxは放出される。

 酸性雨の影響はさまざまで、土や湖沼を酸性にすることで森を衰退させたり、川や湖沼にすむ生物に被害を与えるなど生態系への悪影響のほか、コンクリート成分のカルシウムを溶かして道路を傷めたり、金属に錆を発生させたり、大理石の彫刻などを溶かすなど、建造物や文化遺産への被害ももたらす。

 わが国では1983年度から国内における酸性雨対策調査を実施している。これまでの調査では明確な生態系への影響は確認できていないが、酸性度の高い降下物が観測されており、このままでは将来、深刻な影響が現れる可能性があることが懸念されている。

 酸性雨対策として国内での大気汚染物質の削減を図ることは当然だが、酸性雨は国境を超えて影響を与えることから、その動向を監視するために世界各国が協力して観測・分析を行っている。
 とくに近年、中国や東南アジア諸国の工業化が進み、酸性雨の原因物質の排出量が大幅に増加しており、日本への影響が懸念される。このため、これらの国々に対する環境保全技術の支援とともに、「東アジア酸性雨モニタリングネットワーク(EANET)」など広域にわたる監視体制の整備が進められている。

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